Het verdwenen paradijs

Anno 2011 reist de Nederlander de hele wereld over. Menig Amsterdammer verlaat de stad alleen nog via Schiphol om ergens in New York, Thailand of Brazilië weer uit te stappen. Dat de meeste Hollanders daar niet veel anders doen dan zonnebaden en genieten van (al dan niet legale) seksuele escapades, werd enkele jaren geleden pijnlijk duidelijk. Thailand was getroffen door een tsunami en het NOS journaal toonde beelden van vakantievierende Hollanders, die, enkele meters verwijderd van de meest deerniswekkende ellende, onbekommerd van hun cocktail genoten – ‘Je leeft toch voor je eigen’, merkte een van hen nuchter op. Het moderne reizen lijkt kortom verworden tot een verveeld tijdverdrijf. Toch hebben reizen een niet te onderschatten invloed op de Europese Verlichting gehad. Zo vormden de vele achttiende-eeuwse ontdekkingsreizen in met name de Stille Oceaan het startsein voor de culturele antropologie. Een goed voorbeeld hiervan vormt De mensch zoals hij voorkomt op den bekenden aardbol (1802-07), geschreven door de Remonstrantse auteur Martinus Stuart (1765-1826) en geïnspireerd door de achttiende-eeuwse ontdekkingsreizen (zie illustratie en deze website). Zeer invloedrijk was het reisverslag van de Franse ontdekkingsreiziger Louis de Bougainville (1729-1811). Deze schreef uiterst verleidelijk over Tahitiaanse schoonheden en hun losse seksuele moraal. Hiermee inspireerde hij Denis Diderot tot een filosofische dialoog over de Westerse dubbele seksuele moraal met haar sterke nadruk op monogamie, een onbekend fenomeen op Tahiti. Westerse geestelijken waren echter veel minder gecharmeerd van de Tahitiaanse zeden. Er werden ogenblikkelijk missionarissen op pad gestuurd om dit goddeloze paradijs te zuiveren. Helaas waren zij tamelijk succesvol: de oorspronkelijke culturen van de Zuidzee zijn goeddeels verdwenen.

Advertisements
Dit bericht werd geplaatst in Enlightenment, Voyages of Discovery en getagged met , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s