De dood van James Cook

Op 12 juli 1776 begon James Cook aan zijn derde en laatste wereldreis. Na de grote successen van de eerste en tweede reis had Cook opdracht gekregen op zoek te gaan naar de Noordwest Passage, de verbinding tussen de Atlantische en de Stille Oceaan waar al zo’n 200 jaar naar werd gezocht. De kapitein kreeg twee schepen toegewezen, de Resolution en de Discovery. Cook zelf zeilde op de Resolution en James Clerke kreeg het commando over de Discovery. Via Kaap de Goede Hoop zeilden de schepen richting Tasmanië en New Zeeland, om vervolgens door de Stille Oceaan koers te zetten richting het noorden. Op 18 januari 1778 werd het eiland Oahu ontdekt, behorend tot een eilandengroep die Cook de Sandwich Islands zou noemen, tegenwoordig de Hawaiian Islands. Ruim een jaar later gingen de schepen voor anker in Kealakekua Baai voor de kust van Hawaii, het grootste eiland van groep. De bemanning werd door de lokale bevolking warm onthaald. Er wordt nog altijd hevig gedebatteerd over de vraag of James Cook door de Hawaiianen werd gezien als de god Lono. Hoe dan ook, de schepen werden begroet door zo’n duizend kano’s en Cook werd met een uitgebreide ceremonie hartelijk welkom geheten. Op 4 februari 1779 vertrokken de schepen, maar het slechte weer en een gebroken mast dwongen Cook terug te keren naar Kealakekua Baai, waar de ontvangst nu een stuk minder warm was. De relatie met de Hawaiianen verslechterde snel, wat uiteindelijk zou leiden tot de dood van James Cook op 14 februari 1779.

In 1787 verscheen een Nederlandse vertaling van het verslag van Cooks derde reis onder de titel Reis naar den Stillen Oceaan, uitgegeven in Rotterdam bij Bothall en Vis. Op de pagina’s 317 en 318 wordt de dood van Cook beschreven. Volgens deze beschrijving, die nog altijd omstreden is, werd de kapitein in de rug gestoken waarna hij voorover in het water viel. “Zyn lichaam werd op eene onmenschelyke wyze op het strand gehaalt, en door den vyand omringd, die elkanderen den dolk uit de handen trekkende, eene woeste iever toonde, om deel te hebben in hem aftemaken. Zoodanig was het rampzalig uitëinde, van onzen uitmuntende Bevelhebber.” Op het frontispice is de dood van James Cook afgebeeld tegen de achtergrond van Hawaii. Dit is hoogst waarschijnlijk de eerste afbeelding van Hawaii in een Nederlands boek.

Advertisements
Dit bericht werd geplaatst in Book History, Voyages of Discovery en getagged met , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s